sábado, 5 de abril de 2014

Cavalaria Polaca: Um mito militar dissipado

Cavalaria polaca
Às 02:00 em 1 º de setembro de 1939, o coronel Kazimierz Mastelarz, comandante do 18 º Regimento da Brigada de Cavalaria Pomorska , avistou um batalhão de infantaria alemã exposto na floresta perto da aldeia polonesa de Krojanty. Ele rapidamente reuniu seus soldados para uma carga de sabre e caiu sobre o inimigo desprevenido, facilmente a ultrapassagem deles. Para o coronel, a ação curta, mas breve, deve ter parecido um começo casual para a guerra para ele e seus homens. Seu primeiro encontro com a tão anunciada Wehrmacht de Hitler tinha provado um sucesso tático a um custo insignificante. No entanto, a vitória teria uma curta duração. Antes dos poloneses poderem se reorganizar, uma coluna de tanques alemães e tropas motorizadas apareceu em torno de uma curva e desencadeou uma saraivada de fogo devastador. Cerca de vinte soldados, incluindo o próprio coronel foram mortos antes de os poloneses pudessem girar seus cavalos e retirar-se, abandonando o campo ganhado recentemente dos alemães, que avançavam. No dia seguinte, correspondentes de guerra italianos foram trazidos para o local e disseram que os cavalarianos poloneses se lançaram em carga contra os tanques alemães.

Foi desta forma que um dos mitos mais duradouros da Segunda Guerra Mundial, e a imagem definidora da campanha de setembro, nasceu. O general alemão Heinz Guderian escreveu em suas memórias que "A Brigada de Cavalaria Polonesa Pomorska, na ignorância da natureza de nossos tanques, tinham dado carga com espadas e lanças e sofreram perdas enormes". [1] Winston Churchill escreveu que os poloneses "deram carga bravamente contra os tanques pululantes e carros blindados, mas não poderiam prejudicá-los com as suas espadas e lanças ".[2] Ainda hoje, cerca de setenta anos depois, o mito permanece amplamente acreditado mesmo nos círculos militares. Na apresentação de 2005, o jornal do Exército canadense, escrito por um major do exército canadense, conta como as tropas polacas "com pouco mais de coragem e lanças" foram "abatidos" quando em carga contra carros blindados e tanques alemães. [3] Como é que uma imprecisão histórica tão flagrante pode perpetuar até hoje? A resposta está nos diversos contextos, através do qual o mito tem sido interpretados e divulgados. Isso quer dizer que, enquanto a imagem de um cavaleiro polaco em carga contra um tanque tem sido usado para denegrir os poloneses e o Estado polonês na guerras, também serviu como um símbolo nacional importante de auto-sacrifício e da tradição romântica. No entanto, antes de se aprofundar em diferentes interpretações do mito, é importante esclarecer o papel da cavalaria do Exército Polonês de antes da guerra e seu uso na Campanha de Setembro.

 A cavalaria polonesa foi a última a constituir um braço militar na estratégica autônoma. Os 70.000 homens que compunham o Exército polonês em onze brigadas de cavalaria representavam não apenas cerca de dez por cento a sua força total, mas também sua elite. Distinguidos por suas botas elegantes e uniformes bem adaptados, cavaleiros eram normalmente recrutados entre latifundiários e classes educadas e compartilhavam um profundo senso de lealdade para com os seus regimentos e tradição. Durante a década de 1930, táticas e a organização foram atualizados em resposta à nova face da guerra moderna. A lança foi abandonada como arma em 1934 e, apesar dos cavalarianos tivessem sabres, cargas montadas  foram desencorajados a favor de ataques em pé. Na verdade, noventa por cento dos engajamentos de cavalaria poloneses durante a campanha 1939 foram travadas desmontados. [4] A principal vantagem do cavaleiro foi pensada para não residir em cargas, mas em sua mobilidade e capacidade de resposta de acordo com qualquer situação. Nem eram ilusões mantidas como às realidades sobre combate entre cavalaria e tanques. Em 1937, o exército polonês emitiu uma "diretiva relativa a combate entre unidades de cavalaria e blindados." Ele afirma que: "Em vista do enorme desenvolvimento das forças blindadas, a cavalaria vai enfrentá-los continuamente e tem que aprender a lidar com eles, se quiserem cumprir suas tarefas ". [5] Cavaleiros são instruídos sobre tanques de combate, atraindo-os em terrenos acidentados e atacá-los com armas anti-tanques, artilharia cavalo e munições anti-tanque para rifles e metralhadoras.Em nenhum lugar diz que cavaleiros  montados devem atacar tanques, e muito menos com o sabre ou lanças.

A capa de uma revista Juventude Hitlerista 
de 1939, explorando o mito do "ataque 
contra tanques."
Entretanto, nenhuma quantidade de capacidade e moral por parte de seus oficiais e soldados poderia alterar o fato de que a cavalaria polonesa era essencialmente uma relíquia de uma época passada de guerra. Como um observador britânico escreveu: "Lembro-me de passar um dia com um regimento de cavalaria polonesa em sua sede fora de Varsóvia, e ninguém viu as manifestações mais maravilhosas de equitação. Mas de alguma forma eu sabia o suficiente sobre assuntos militares a perceber o quão triste que estava. Este foi um exército à moda antiga ".[6] O importante papel desempenhado pela cavalaria durante a Guerra Russo-Polonesa de 1920 levou a uma confiança equivocada entre os líderes militares quanto ao valor da cavalaria na batalha. Muitos sentiram que o tanque foi superestimado como uma arma, difícil de manobrar e passíveis de quebras em terrenos acidentados. Além disso, forragem para um cavalo era mais fácil de obter do que as enormes quantidades de gasolina necessárias para a força dos tanques. Embora houvesse pessoas como Władysław Sikorski, que reconheceu a importância da mecanização rápida, havia outras considerações. O ditador da Polônia, o marechal Józef Pilsudski, foi amplamente reconhecido como o "fundador e pai do exército polonês" e insistiu em manter a palavra final sobre todos os assuntos militares. Como o marechal cresceu velho e doente, tornou-se impossível chamar a sua atenção para os problemas fundamentais da doutrina e armamento.[7] Havia também a questão dos recursos financeiros limitados da Polônia e da capacidade produtiva industrial. Em 1939, o custo de equipar toda uma divisão blindada excedeu o orçamento anual total para o Exército polonês inteiro. Apesar do fato de a Polônia passar uma parte considerável de seu produto interno para os militares, nas despesas de defesa entre 1935 e 1939, infelizmente, foi de apenas um trigésimo da Alemanha. [8]

Nota-se no entanto, que a Polônia não era de forma alguma o único país combatente em 1939 em manter um lugar para cavalaria em suas doutrinas militares. Ao longo da década de 1930, o exército britânico, incentivado pelo Ministro da Guerra Duff Cooper, ao que um escritor descreveu, manteve o cavalo como um acessório "místico". [9]Tais sentimentos foram ecoados nos Estados Unidos pelo general John Knowles Herr, que, até 1939 pedia o fortalecimento da cavalaria e sua importância tática na próxima guerra. Em junho de 1941, o Exército Vermelho tinha trinta divisões de cavalaria em campo e os cavalarianos soviéticos tiveram um papel importante durante a guerra, não menos de que estavam liderando o cerco do Sexto Exército alemão em Stalingrado. Tais sentimentos foram ecoados nos Estados Unidos pelo general John Knowles Herr, que, até 1939 pedia o fortalecimento da cavalaria e sua importância tática na próxima guerra. Em junho de 1941, o Exército Vermelho tinha trinta divisões de cavalaria em campo e os cavalarianos soviéticos tiveram um papel importante durante a guerra, não menos de que estavam liderando o cerco do Sexto Exército alemão em Stalingrado. Mesmo a Wehrmacht alemã, líder na guerra mecanizada, dependia de cavalos para oitenta por cento de sua mobilidade durante a invasão da Polônia. [10] Cinco divisões de cavalaria acompanhou o exército alemão na União Soviética em junho de 1941 e como a guerra avançava e as realidades logísticas e geográficas de lutar uma guerra na Rússia tornou-se evidente, tanto o exército alemão como as Waffen SS expandiram significativamente suas unidades de cavalaria.

Um exame detalhado do desempenho da cavalaria polonesa em setembro de 1939 revela um registro de combate muito diferente do que os cavaleiros suicidas em carga contra tanques. Ao longo da campanha a cavalaria repetidamente provou ser a elite do exército polonês, mantendo sua disciplina e determinação em face de uma situação que era insustentável desde o início. De fato, na manhã do encontro em Krojanty, o comandante da 20 ª Divisão Motorizada alemã pediu permissão para retirar-se em face da "pressão intensa da cavalaria".[11] Naquele mesmo dia, na aldeia de Mokra, a Brigada de Cavalaria Wołyńska, entrincheirada em excelentes posições, repeliu repetidos ataques da 4ª Divisão Panzer alemã. A Brigada de Cavalaria Podolska conseguiu escapar atrás das linhas alemãs e brevemente invadir a Prússia Oriental, onde causou confusão e consternação considerável. [12] O louvor relutante da cavalaria polonesa ainda pode ser encontrado entre as lembranças dos alemães invasores. Guderian escreve:
 Durante a noite, o nervosismo no primeiro dia da batalha se fez sentir mais do que uma vez. Pouco depois da meia-noite a 2ª Divisão(motorizada) me informou que eles estavam sendo obrigados a se retirar pela cavalaria polonesa. Eu fiquei sem palavras por um momento; Quando recuperei o uso da minha voz eu perguntei ao comandante divisional se ele nunca tinha ouvido falar de granadeiros da Pomerânia sendo quebrados pela cavalaria hostil. Ele respondeu que não, e já tinha me garantido que ele poderia manter suas posições. Eu decidi tudo e que tinha que visitar essa divisão na manhã seguinte.[13] 
Nota-se que as unidades de cavalaria que lutavam em torno de Kock, no centro da Polônia não se renderam até 6 de outubro, enquanto alguns elementos da Brigada Podolska ainda conseguiram evitar a rendição por completo e fugir para a Hungria. A vitória alemã sobre a Polônia, em 1939, foi o primeiro grande sucesso militar da Wehrmacht desde a Primeira Guerra Mundial. Enquanto os poloneses lutaram bravamente, infligindo mais de 50.000 mortes em quatro semanas, a vitória alemã nunca esteve em dúvida. A invasão em 17 de setembro pela União Soviética, junto com a falta de ação flagrante por parte dos britânicos e franceses, assegurou o colapso rápido da Polônia. Para a propaganda alemã, a imagem de cavaleiros poloneses ingenuamente dando carga contra tanques serviu para destacar a superioridade tecnológica e intelectual das novas Forças Armadas alemãs e foi amplamente divulgado. Hans J. Massaquoi, morador de treze anos de Hamburgo, no momento da invasão alemã, conta em suas memórias como os noticiários apresentaram a imagem de cavaleiros em carga contra tanques como "uma grande piada polonesa".[14] Entre as representações mais famosas foi em 1941 o filme de propaganda "Kampfgeschwader Lützow" (esquadrão de combate Lützow). Para aumentar o realismo do filme, os cineastas pediram a ajuda do exército alemão em filmar no que dizia ser genuíno com filmagens do campo de batalha na Campanha de Setembro.[15] Em uma seqüência uma coluna de veículos blindados alemães é subitamente atacada por cavaleiros poloneses que carregam  para cima deles com sabres em punho. Os veículos alemães prontamente viram o rosto para seus atacantes, que são rapidamente postos em fuga deixando atrás de si um campo coberto de corpos mortos e cavalos sem cavaleiros.

Após a Segunda Guerra Mundial, a Polónia se encaixou desajeitadamente em historiografias ocidentais e soviéticas oficiais. Como resultado, a Campanha de setembro manteve praticamente inexplorada e várias imprecisões foram deixadas sem correção. O filme encenado encontrado em Kampfgeschwader Lützow até apareceu em documentários como autêntica filmagem de campo de batalha.[16] Como o historiador Norman Davies afirma, para muitos russos e ocidentais, a imagem de cavaleiros poloneses imprudentes em carga contra tanques foi mais fácil de aceitar que os "indignos papéis desempenhados pelos seus próprios governos, em 1939".[17] Apologistas nazistas e simpatizantes também têm aproveitado o mito como uma forma de difamar o Estado polonês entre guerras e seu povo. Em sua obra best-seller A Guerra de Hitler, o historiador desonrado e negador do Holocausto condenado, David Irving, usa o mito para fazer exatamente isso. Irving retrata guerras na Polónia como um país atrasado e agressivo que incitou a Alemanha à guerra. Ele descreve os poloneses como sendo um povo bárbaro que cruelmente perseguiam minorias alemãs e planejavam sua própria invasão da Alemanha. Ele escreve o polonês do campo  em 1939, "emaranhado e despenteado, como desde os tempos pré-históricos." Diante desses fatos, não é surpresa que os cavaleiros poloneses estavam "convencidos que os tanques alemães eram apenas manequins de folha de flandres" e iria atacá-los com suas lanças.[18]

Cavalaria polaca em ação,1939.
Seria incorreto no entanto, afirmar que as interpretações do mito tem sido universalmente negativas. Uma das razões inegáveis ​​que persiste até hoje é o seu valor como um símbolo de coragem altruísta e sacrifício. Certamente não se pode deixar de lembrar das famosas palavras do  General francês Pierre Bosquet ao testemunhar uma carga da Brigada Ligeira, “C’est magnifique mais ce n’est pas la guerre.” Em seu romance de 1959 The Tin Drum, a primeira parcela em seu épico " "Danzig Trilogy", Gunther Grama retrata o cavaleiro como o Don Quixote (Pan Kichot) da Polônia. Montando para a morte certa, o cavaleiro é visto como um belo anacronismo típico de uma era perdida do romantismo polonês. "Oh, tão brilhantemente a galope!", escreve ele, "vocês nobres poloneses a cavalo, estes não são tanques de aço , eles são meros moinhos de vento ou ovelhas, eu chamo você para beijar a mão da senhora."[19] Outra tal representação é encontrado no filme polonês de 1959 "Lotna" . Devido a razões políticas, os filmes sobre a campanha de 1939 não foram favorecidos durante a era comunista e "Lotna" é uma das poucas exceções importantes. Dirigido pelo lendário cineasta Andrzej Wajda, o filme acumulou considerável controvérsia devido à sua descrição surreal da cavalaria polonesa atacando tanques alemães. Em um ponto, um Uhlan polonês ainda ataca em vão pelo cano de um tanque com seu sabre. Embora muitos críticos poloneses e público sentiram que o filme seja irrisório das tradições militares do país, Wajda estava completamente ciente dos fatos históricos. Seu pai tinha sido um oficial da cavalaria durante a guerra, e ele fez questão de usar veteranos da Campanha de setembro como consultores.[20] A carga temerária da cavalaria contra tanques alemães não se destina a ser tomada como um fato histórico, mas sim como emblemática de uma era e tradição na história polonesa que depois de 1939 se foi para sempre, destruída pelas novas tecnologia de guerras.

A noção de que a cavalaria polonesa em carga contra tanques alemães em setembro de 1939, enquanto completamente falsa, encontrou um lugar aparentemente permanente nos anais da história militar. Enquanto alguns vão sempre usar o mito para ilustrar imprudência e imperícia na batalha, os outros vão vê-lo como um ato intemporal de valor marcial. Uma coisa que é certa, porém, é que o mito não será colocado para descansar em qualquer momento no futuro próximo. A Campanha de setembro, enquanto em grande parte esquecida no Ocidente, continua a ser na Europa Oriental um dos capítulos mais controversos da guerra. Este verão passado, antes do septuagésimo aniversário da invasão alemã da Polônia, o Ministério da Defesa russo acusou oficialmente a Polónia de ser responsável pela Segunda Guerra Mundial, recusando-se a ceder às exigências alemãs. A acusação foi feita na sequência da criação do "Comitê para a Oposição contra as tentativas de falsificar a história em detrimento da Rússia." Fundada pelo Presidente da Federação da Rússia , Dmitry Medvedev , o Comitê procura minar tais "distorções do registro histórico" como a do Massacre de Katyn 1939, em que 22 mil oficiais poloneses foram executados sumariamente. Enquanto grandes eventos históricos estão sendo deliberadamente negados em vez de re-examinados, é altamente improvável que tais questões aparentemente insignificantes como se deve ter ou não cavaleiros poloneses dado carga contra tanques alemães jamais vai ser respondida inequivocamente.

Tradução: Daniel Moratori (avidanofront.blogspot.com)

Notas e bibliografia 
Notas de Rodapé

[1]. Heinz Guderian, Panzer Leader (London: Michael Joseph Ltd., 1952), 72. 
[2]. Winston S. Churchill, The Second World War and Epilogue on the Years 1945-1957 (London: Cassell, 1959), 168. 
[3]. Tod Strickland, “Cavalry Charging Panzers: An Evaluation of Leadership Doctrine in the Canadian Army,” The Canadian Army Journal 8, no. 1 (Spring 2005): 39. 
[4]. Steven Zaloga, The Polish Army 1939-45 (London: Osprey Publishing, 1982), 9. 
[5]. Steven Zaloga, The Polish Campaign, 1939 (New York: Hippocrene Books, 1985), 38. 
[6]. Nicholas Bethell, The War Hitler Won: September 1939 (London: The Penguin Press, 1972, 99. 
[7]. Richard M. Watt, Bitter Glory: Poland and its Fate, 1918-1939 (New York: Hippocrene Books, 1998, 44. 
[8]. Steven Zaloga, Poland 1939: The Birth of Blitzkrieg (New York: Osprey Publishing, 2002), 22. 
[9]. Piers Brendon, The Dark Valley: A Panorama of the 1930's (New York: Alfred A. Knopf, 2000), 420. 
[10]. Christopher Ailsby, Waffen-S.S.: Hitler's Black Guard at War (London: Brown Books Limited, 1997), 23. 
[11]. Zaloga, Poland 1939: The Birth of Blitzkrieg, 42 
[12]. Bethell, 30. 
[13]. Heinz Guderian, Panzer Leader (New York: Da Capo Press, 2001), 71. 
[14]. Hans J. Massaquoi, Destined to Witness (New York: Perennial, 1999), 141. 
[15]. Jo Fox, Film Propaganda in Britain and Nazi Germany: World War II Cinema (New York: Berg, 2007), 100. 
[16]. Zaloga, Poland 1939: The Birth of Blitzkrieg, 92. 
[17]. Norman Davies, God's Playground Volume II: 1795 to the Present (New York: Oxford University Press, 2005), 325. 
[18]. David Irving, Hitler's War: 1939-1942 (London: Paperman, 1977), 6, 9-11. 
[19]. Günter Grass, The Danzig Trilogy: The Tin Drum, Cat and Mouse, Dog Years (New York: Random House, 1987), 195. 
[20]. Tadeusz Lubelski, Wajda (Wrocław: Wydawn. Dolnośląskie, 2006), 79. 

Tradução: Daniel Moratori (avidanofront.blogspot.com)
Escrito por Alexander Zakrzewski. Se você tiver dúvidas ou comentários sobre este artigo, por favor, entre em contato com Alexander Zakrzewski pelo email: alex.p.zed@gmail.com

2 comentários:

  1. Texto extraordinário. Muito bom mesmo. Mostrou o fato e também o mito, na sua leitura positiva e negativa. Não concordo com a colocação da Polônia apenas como vítima (ela o foi, indubitavelmente, mas que provocou, provocou - pelo menos no que se refere à Alemanha), mas isso é um detalhe.

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  2. Lucas Janusckiewicz Coletta14 de outubro de 2014 16:37

    Eles não atacaram os tanques diretamente e se tivessem avistados os mesmos não teriam atacado, somente se deram conta depois. Mas na guerra contra os comunistas de 1920 ou os muçulmanos de 1683 ela foi o fator decisivo e ainda hoje tem grande importância estratégica.

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